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渡邊崋山の母

私は、崋山の母の話が好きなので、こうして度々紹介しています。
渡辺崋山は寛政5年(1793)9月16日、江戸麹町の田原藩(現在、愛知県渥美郡田原町)上屋敷に長子として生まれた。
父定通は家老とはいうものの、田原藩は一万二千石の小藩であり、しかも病身。その上、七人の幼い弟と老祖母を抱え、母の手ひとつで貧窮極まる一家を支えていた。
崋山は母を助けながら、苦労して儒学、画、漢学などの勉学に励む。
11人の妹弟を食べさせるために、幼くして、崋山は商人の家に丁稚奉公に出ました。
10歳の崋山は、一生懸命に奉公に励みましたが、慣れぬ仕事ゆえ、いじめられて辛い苦しい毎日でした。
丁稚奉公での「いじめ」といのは、今の「イジメ」とは比較にならないほどの過酷なものでした。
いじめられて、いじめられて、叩かれて、蹴飛ばされて、踏みつけられての丁稚奉公でした。
辛抱に辛抱を重ね、忍耐に忍耐を重ねての毎日でした。
冬は、素手、素足で雑巾掛けをするので、アカギレになり、荷物を縛る縄目がアカギレの手指に食い込んで我慢ができませんでした。
アカギレの割れ目がパックリと裂けて痛むので、アカギレの割れ目に真っ赤に焼けた囲炉裏の火鉢を押し付けて、治そうとしました。
ジュジューと皮膚が焼け焦げる臭いがしたそうです。

丁稚奉公は、艱難辛苦を極め、ある日、崋山は堪えられなくなって、奉公先を逃げ出して、冬の雪道を、冬着も着ないで、素足の草履のまま、山を幾つも越えて、何日間も歩き続けて、やっとの思いで、夜道を母のいる実家に帰ってきました。

しかしあろことか、崋山の母は、鬼のような形相をして、玄関先で崋山をしかりつけ、「お前の帰ってくる家はない」「さあ、さっさと奉公先へ帰れ」と冷たく、追い払うのでした。
取りつく暇もありません。
崋山は、仕方なく、冬の寒空の中、夜道を引き返していきました。
身も心も凍りつくばかりでした。
崋山の魂は猛吹雪に呑み込まれて、彷徨うばかりでした。
崋山の母は、その崋山の後姿を見つめながら、止めどもなく流れ落ちる涙を流しながら、「崋山や、堪忍しておくれ、お前のためなのだから」と目を真っ赤に腫らして、崋山の姿が見えなくなるまで、ずっと泣き続けました。
これが本当の母の愛情というものでした。
甘えを一切許さない母の愛は、この時代、生き抜いていくためのものでした。
この一件以来、崋山は、どんなに辛く苦しくても、弱音を吐くこともなく、辛抱、忍耐で乗り切り、家老職まで登りつめました。

そして後年、蛮社の獄の後、自刃するまでに、数多くの優れた画、漢詩、和歌、俳諧、書物を残しています。
 また崋山は、高野長英、小関三英、江川坦庵らの蘭学者と交流しつつ蘭学を学び、当時の日本人で最も外国の事情に明るい人物の一人でなりました。
その外国についての多くの情報を背景に国際情勢を論じ、鎖国日本が世界の水準よりはるかに遅れていると攘夷の非をとなえ、憂国を訴えた人物でした。
そして何よりも母が立派でした。
中国には有名な孟母三遷の喩えがありますが、崋山の母はそれにも負けない立派な母親でした。




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by toukokira-kira | 2019-05-19 23:39 | Trackback | Comments(0)